Главная » 2021 » Апрель » 15 » Волки пережили ледниковый период, вовремя сменив рацион

Волки пережили ледниковый период, вовремя сменив рацион

15.04.2021 в 13:46 просмотров: 323 комментариев: 0 Наука
Серые волки — один из немногих крупнейших хищников, переживших вымирание в конце последнего ледникового периода около 11 700 лет назад. Сегодня они обитают в лесах и тундре северной Канады и на Аляске.

Исследователи из Канады и США во главе с палеонтологом Даниэль Фрейзер из Канадского музея природы в Оттаве проанализировали состав зубов и костей древних волков, обитавших 50–26 тысяч лет назад, и сравнили его с данными по современным серым волкам. Все образцы были собраны на Юконе.

Результаты исследования показывают, что волки, вероятно, выжили благодаря тому, что на протяжении тысяч лет, по мере смены степных ландшафтов северными лесами, постепенно адаптировали свой рацион, перейдя от лошадей времен плейстоцена к современным оленям и лосям. «Когда климат Земли менялся во времена последнего ледникового периода, биологическое разнообразие планеты было нарушено. Вымерли многие представители так называемой мегафауны, но серые волки смогли выжить, проявив чудеса адаптации. Гибкая диета этих животных сыграла решающую роль в их выживании», — пояснил доктор Фрейзер.

Исследуя микроскопические особенности поверхности зубов, ученые определили пищевое поведение животного: царапины и трещины указывали на то, что волк продолжал охотиться на крупную добычу, а наличие углублений — на то, что он также грыз кости умерших животных, то есть периодически питался падалью.

Видовой состав животных, которых волк употреблял в пищу, удалось установить по соотношению изотопов углерода и азота, извлеченных из коллагена костей, путем сравнения с установленными показателями для современных видов. «Мы можем выяснить изменения в диете волков, изучив характер износа их зубов и химические маркеры в волчьих костях, —  добавила первый автор статьи Зои Лэндри. — Они могут многое рассказать нам о том, как питалось животное на протяжении всей своей жизни и что оно ело за несколько недель до смерти».

Результаты показали, что к моменту, когда закончился ледниковый период, лошади, вымершие в плейстоцене, составляли около половины рациона серых волков. Еще около 15 процентов приходились на северных оленей и тонкорогих баранов, и совсем немного — на мамонтов.

Все это время древние волки сосуществовали с другими крупными хищниками, такими как саблезубые кошки гомотерии и короткомордые медведи. Окончательное исчезновение этих хищников создало для волков больше возможностей для перехода к новым видам добычи. «Это реальная история выживания и адаптации в ледниковый период, а также превращения древнего вида в современную форму в ходе экологической адаптации», — отметил еще один участник исследования доктор Грант Зазула, палеонтолог из правительства Юкона, эксперт по животным ледникового периода, населявшим Берингию.

Авторы считают, что полученные ими результаты важны для понимания среды обитания современных серых волков и зависимости здоровья их популяции от численности северных оленей и лосей.
 
Комментарии 0
avatar
© Все права защищены: Копирование материалов сайта разрешено только при указании ссылки на источник - Sorokainfo.com 2015 - 2021